¿Qué es un poder legal?

Un poder legal (Power of Attorney, o POA por sus siglas en inglés) es un documento legal que le permite a otra persona actuar en su nombre.

Los poderes legales pueden ser útiles para las personas mayores y otras personas que quieren elegir a una persona de confianza para que actúen cuando ellas no pueden hacerlo. La creación de un poder legal es una forma privada de designar a un sustituto en la toma de decisiones y es relativamente económico, aunque puede implicar la ayuda de un abogado. Si no se crea un poder legal de antemano, un amigo o familiar podría tener que acudir al tribunal para que le designen un tutor, y ese proceso puede ser largo, costoso y público.

Un poder legal financiero se puede utilizar como una herramienta para la planificación de una discapacidad futura: una incapacidad para tomar decisiones financieras debido, por ejemplo, a la demencia, a una lesión cerebral traumática o a algún otro impedimento que afecte la función mental. Cuando se utiliza para la planificación anticipada, un poder legal por lo general es "duradero," lo que significa que sigue siendo eficaz incluso si la persona que lo crea queda discapacitada.

Un poder legal financiero también se puede utilizar a corto plazo: por ejemplo, si un miembro del servicio militar está desplegado en el extranjero, él o ella puede crear un poder legal para que alguien pueda pagar las cuentas, vender propiedades, o tratar otros asuntos en su ausencia.

Sin embargo, un poder legal implica cierto riesgo. Le da a otra persona –su agente– una gran autoridad sobre sus finanzas sin supervisión regular.

El abuso del poder legal puede tener muchas formas:

  • El documento de un poder legal puede en sí mismo ser una falsificación
  • Su agente podría presionarlo para obtener autoridad que usted no desea otorgar
  • Su agente puede gastar su dinero en sí mismo y no para el beneficio de usted
  • Su agente podría hacer cosas para las que usted no lo autorizó, por ejemplo, hacer regalos o cambiar los beneficiarios en las pólizas de seguros o planes de jubilación

Muchos estados tienen leyes que permiten que su agente actúe apropiadamente en su nombre y prevenir el abuso del poder legal. Para saber más sobre los servicios legales en su estado, póngase en contacto con su agencia local de servicios para las personas mayores o centro de recursos para personas mayores y con discapacidades.

Para obtener más información sobre los deberes de un agente bajo un poder legal, lea esta sobre cómo administrar el dinero de otra persona.

Consejo: Protéjase del abuso del poder legal haciendo lo siguiente:

  • Confíe, pero verifique. Sólo nombre a alguien en quien realmente confíe y asegúrese de que la persona sabe lo que usted desea y sus preferencias. Puede exigir en su poder legal que su agente informe periódicamente a otra persona sobre las transacciones financieras que hace en su nombre.
  • Informe a otros amigos, familiares y asesores financieros acerca de su poder legal para que puedan estar atentos por usted.
  • Recuerde que las designaciones de poder legal no están grabadas en piedra: se pueden cambiar. Si decide que su agente no es la mejor persona para manejar sus finanzas, puede revocar (cancelar) su poder legal.
  • Tenga cuidado con cualquiera que quiera ayudarle a administrar sus finanzas y ser su nuevo “mejor amigo.” Si una oferta de ayuda parece demasiado buena para ser verdad, probablemente lo es.
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